葉っぱが持つ3つの役割とは

植物の葉っぱはどのような働きをしているのでしょうか。園芸家の野々口 稔(ののくち・みのる)さんに教えてもらいました。

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■1 葉は栄養分の生産工場

植物は、根から水を吸収し、葉の気孔から二酸化炭素を取り込み、光エネルギー(日光)により植物の成長に必要不可欠な栄養分(炭水化物)をつくり出しています。これを光合成といいます。光合成は、葉の葉緑体の中で行われています。
光合成により気孔から二酸化炭素を吸収するので、地球温暖化対策にも大きな役割を果たしています。植物は人にはまねできない底知れない能力をもっているのです。

■2 葉は温度の調節装置

葉が熱くなりすぎると光合成ができません。そのため葉は、主に気孔から水を蒸発させます(=蒸散)。これは葉の温度を下げる大事な温度調節機能です。
例えばヘチマなどの「緑のカーテン」は日光を遮断するだけでなく、蒸散により周囲の温度上昇を抑えています。
ただし、根が吸い上げる水が不足してくると、水分の放出を防ごうと気孔を閉じてしまうので、特に夏場はしっかり水やりすることが大切です。

■3 葉は時を刻むセンサー

一年草は、夏の暑さを嫌うものは春に、冬の寒さを嫌うものは秋に花を咲かせて、自分の苦手な季節をタネとして過ごします。しかしなぜ植物は花を咲かせる季節を感知できるのでしょうか。
それは、葉が日長(実際は夜の長さ)を感じていることが大きな要因です。このように生物が日長の変化に反応することを光周性といいます。
葉が一定の日長になったことを感知すると、フロリゲンという植物ホルモンが放出され、花芽をつくるスイッチが入ります。
■『NHK趣味の園芸』2018年2月号より

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